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Potasio

El potasio está presente en cantidades relativamente considerables en las plantas. No está en forma constitucional en ninguna molécula orgánica y no se conocen todas sus funciones en las plantas. Neutraliza los ácidos radicales que se producen en forma continuada y abundantemente en los procesos metabólicos de la planta. El potasio tiene un rol en la economía del agua y en la mantención del potencial de la solución en el floema y en las células en general. También regula la apertura y el cierre de las estomas, activa numerosos sistemas enzimáticos y participa en el transporte de los hidratos de carbono y en la síntesis de las proteínas. El potasio es movible en la planta; la extensión de sus movimientos es proporcional a la movilidad de los solutos en general.

El rol del potasio se relaciona directamente con la calidad y producción. El aumento de los niveles de potasio mejora el comportamiento de la planta.

Los roles esenciales del potasio se encuentran en la síntesis de la proteína, los procesos fotosintéticos y el transporte de azúcares de las hojas a las frutas. Un buen suministro de potasio sustentará, por consiguiente, desde el principio la función de la hoja en el crecimiento de la fruta y contribuirá al efecto positivo del potasio en el rendimiento y en el alto contenido de sólidos solubles (más azúcares) en la fruta en el momento de la cosecha. Aproximadamente entre 60-66% de potasio absorbido por la planta, se encuentra en la fruta (Winsor et al, 1958). La acción del potasio en la síntesis de la proteína refuerza la conversión del nitrato absorbido en proteínas, contribuyendo a una mejor eficiencia del fertilizante nitrogenado proporcionado. El potasio es un catión que está involucrado en el mantenimiento del potencial osmótico de la planta (turgencia de la célula), una implicación de esto es el movimiento del estoma, la apertura estomática permite a las plantas intercambiar gas y agua con la atmósfera. Esto permite a las plantas mantener un estado adecuado de hidratación bajo las condiciones de stress como salinidad o escasez de agua. De hecho, el cultivo de tomate con un contenido alto de potasio generalmente muestra una eficiencia mayor de uso de agua, o sea, este consume relativamente menos agua que cultivos deficientes de potasio para producir la misma cantidad de biomasa. Además, el potasio está involucrado en procesos de maduración de la fruta tal como la síntesis del pigmento licopeno, que es responsable del color rojo del tomate. El potasio promueve un contenido alto de ácido, lo cual es esencial para un buen sabor de la fruta.

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Síntomas de deficiencia de potasio en las plantas:

• Hojas y tallos.
• Plantas jóvenes presentan hojas verde oscuras, tallos cortos e internudos cortos.
• Necrosis en los bordes de hojas viejas. Encurvamiento de la hoja hacia arriba.
• Manchas necróticas intervenales en hojas viejas.
• Reducción del peso de la planta y área foliar.
• Frutos y órganos de reserva.
• Caída de frutos durante maduración.
• Manchas durante maduración.

 

• Frutos insípidos (falta de sabor), baja acidez.
• Aparición de áreas amarillas y verdes en la superficie roja de los frutos de tomate.
• Madurez desuniforme.
• Manchas vidriosas.
• Disminución del número de frutos por racimo.
• Reducción de frutos cuajados.
• Reducción del peso promedio de frutos.
• Órganos de reserva (ejemplo tubérculos de papa) con bajo contenido de materia seca.

 

El síntoma más general de la deficiencia de potasio es el enrollamiento del borde de las hojas hacia arriba. Se presenta en la mayoría de las especies y casi siempre va acompañado o seguido por una quemadura de este borde. Estos síntomas generalmente aparecen en hojas que recién han alcanzado su pleno tamaño y madurez. Adicionalmente, hay un menor crecimiento de los frutos, por lo que llegan a madurar con un tamaño inferior al normal y al mismo tiempo con menos color. También suele disminuir el crecimiento de los brotes.

Imágenes del libro Symptons of Nutrient Imbalances in fruit trees, Bruno Razeto.


Hoja de manzana "Red Delicious" con primeros síntomas de deficiencia de K.

Hojas de manzana "Granny Smith" mostrando síntomas avanzados de deficiencia de K.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en manzana "Gala".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en peral.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en nectarines (Foto cortesía de Rafael Ruiz).

Hoja con síntomas de deficiencia de K en cerezo.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en ciruelas "D'Agen".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en uvas "Thompson Seedless (Sultana)".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en uvas "Chardonnay".

Hoja con síntomas de deficiencia de K en uvas "Thompson Seedless".

Kiwi deja mostrar signos iniciales de deficiencia de K.

Hoja con síntomas de deficiencia de K en Kiwi en época de cuajado.

Frutas y hojas de aguacate/palta "Hass". Izquierda – De un árbol sin deficiencia nutricional. Derecha – De un árbol con deficiencia de K y Zn.

Hoja de olivo con síntomas de deficiencia de K.

Hojas de olivo con deficiencia de K (Aumentando severidad desde izquierda a derecha).

Deficiencia de K en hojas de Banano (Foto cortesía de CORBANA e INPOFOS).

Síntomas de deficiencia de K en hojas de Banano (Foto cortesía de CORBANA e INPOFOS).

Hojas de Banano con síntomas de deficiencia severa de K.

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